Immunotherapie bij hooikoorts

Immunotherapie, ook wel allergie-immunotherapie of desensibilisatie genoemd, is een behandeling die tot doel heeft het immuunsysteem van een persoon geleidelijk aan allergenen te laten wennen, waardoor de overgevoelige reactie op deze allergenen wordt verminderd. Het is een doelgerichte aanpak om de onderliggende oorzaak van hooikoorts aan te pakken, in plaats van alleen de symptomen te verlichten.

Hoe werkt immunotherapie?

Immunotherapie voor hooikoorts begint meestal met een zorgvuldig geselecteerde reeks allergenen, zoals pollen, die bij de pati├źnt symptomen veroorzaken. Er zijn twee hoofdmethoden voor het toedienen van immunotherapie:

  1. Subcutane Immunotherapie (SCIT): Bij SCIT worden kleine hoeveelheden van het allergeen ingespoten onder de huid van de bovenarm. Deze injecties worden regelmatig herhaald, waarbij de doses geleidelijk toenemen. Na verloop van tijd reageert het immuunsysteem minder sterk op het allergeen.
  2. Sublinguale Immunotherapie (SLIT): SLIT houdt in dat je dagelijks allergenen in de vorm van druppels of tabletten onder de tong plaatst. Hierdoor worden de allergenen opgenomen in het lichaam, waardoor het immuunsysteem langzaam wordt aangepast.

Voor wie is immunotherapie een optie?

Immunotherapie is vooral geschikt voor mensen met ernstige hooikoortssymptomen die niet voldoende reageren op traditionele behandelingen, zoals medicatie. Het is ook geschikt voor mensen die de wens hebben om de onderliggende oorzaak van hun allergie aan te pakken en langetermijnverlichting te bereiken.

Voordelen van Immunotherapie voor Hooikoorts

  1. Langdurige Verlichting: Immunotherapie kan leiden tot een vermindering van de symptomen op de lange termijn, zelfs nadat de behandeling is voltooid.
  2. Verminderde Medicatie: Na verloop van tijd kan de behoefte aan symptomatische medicatie, zoals antihistaminica, verminderen.
  3. Verandering van Ziekteverloop: Immunotherapie kan het natuurlijke verloop van allergische aandoeningen veranderen, waardoor allergische rhinitis zich minder vaak ontwikkelt tot ernstigere aandoeningen zoals astma.
  4. Individueel Aangepast: Immunotherapie kan worden aangepast aan de specifieke allergenen die bij een persoon symptomen veroorzaken.
  5. Kinderen en Volwassenen: Immunotherapie kan effectief zijn bij zowel kinderen als volwassenen.

Risico's en bijwerkingen van immunotherapie

Hoewel immunotherapie vaak effectief is, zijn er ook enkele risico's en bijwerkingen waarmee rekening moet worden gehouden. De meest voorkomende bijwerkingen zijn lokale reacties op de injectieplaats, zoals zwelling en roodheid. In zeldzame gevallen kunnen ernstigere reacties optreden, zoals allergische reacties. Daarom wordt immunotherapie meestal toegediend onder toezicht van medisch personeel.

Hoe lang duurt een behandeling

Immunotherapie is geen korte-termijnoplossing. Het kan enkele maanden tot jaren duren voordat je merkbare verlichting van symptomen ervaart. In het begin zullen de doses allergeen laag zijn om het lichaam te laten wennen en mogelijke bijwerkingen te minimaliseren. Naarmate de behandeling vordert, zullen de doses geleidelijk worden verhoogd.